美国元旦节

备注: 时间:2017-12-25 11:26:05 阅读:0 次

美国元旦节的来历

  “新年好!”“你也好,年年好。”元月1日在美国各地听到的祝贺声也会在世界各地回响。尽管语言不同,时间也不同,但是世界各地的新年贺词都表明同一愿望,那就是祝愿新生和幸福。

  远自古代原始人,近至现代文明人,都庆祝新的一年的开始。对于靠大地而生的古代人,时间是按四季循环计算的。

  古代埃及人把尼罗河的救命之水冲上堤岸时算作一年的开始。古代布立吞人与罗马人把春季的第一天作为新年的开始。至今,有些国家仍把春分点视为新年的开始。

  随着文明的发展,人们发现以四季为基础的日历不现实。于是,在公元前45年,罗马凯撒大帝下令采用民用年和天文年相结合的日历。罗马人随意选择了元月1日为新年的开始。虽然自1582年开始采用的格里历(目前通用的阳历)对月份的划分作了变动,但此习俗在西方各国一直延续至今。如今的新年习俗也掺入了欧洲各国的旧习俗。

  英语January (1月)出自Janus一语,即守卫门户的罗马神,它是位代表出身、死亡、开始、结束的两面神,因而January显然是辞旧迎新的意思。我们辞旧迎新就是古代的埋葬过去,驱赶会威胁未来的恶魔的习俗的延续发展。现在,人们吹号角、拉汽笛就意味着用喧哗热闹的形式来消除过去的错误与失败,人们把五彩纸屑抛向天空,吹口哨,高声呼叫,这些都意味着高兴地期待新年的到来。人们隆重地告别了时间老人—手握长柄镰刀的白胡子老人,欢天喜地地迎来了标志新年的胖乎乎的小天使。

美国元旦节习俗

欢庆元旦节

  新年晚会无论是在豪华宾馆的大舞厅中举行,或是在普通的家庭里举行,都会是热闹欢快的。欢快的乐曲,绚丽的色彩,丰盛的食品以及喜气洋洋的情绪使一年中的最后一天轻松愉快、充满快乐。在旅店、俱乐部以及客轮上的交谊室举行的庆祝活动中,每位客人都能得到一顶古怪的帽子,还有能发出怪声的哨子、喇叭等东西。不久,大家都变得无拘无束地尽情玩乐。午夜钟声一响,人们便手拉着手齐声高唱:

  “我们应当为这往日的友谊,开怀畅饮。”

  新年晚会的准备工作包括计划穿戴什么样服饰。如果参加非常正规的晚会,男宾们要穿晚礼服,女宾们要穿最时髦的礼服。虽然,小型晚会不如大型晚会正规,但人们也都穿戴入时。如果是化装晚会,所穿戴的服饰又是另一番情趣了。

  来宾们要来一番化装比赛,服饰越古老,越滑稽越好。藏在面具后面,人们把尊严和谨慎抛之脑后,只有在午夜取下面具时,人们才会从所扮演角色的幻觉中醒悟过来。

  虽然并非人人参加晚会,但人人都会参加除夕夜的庆祝活动。观看辞旧年的最好的地方是纽约市的时代广场(位于百老汇大街与第7街之间)。成千上万的纽约人和旅游者聚集在这个著名的广场上,伸长脖子观看出现在联合化学公司塔顶周围的由电子控制的大幅字幕:“新年好!”待字幕一出现,喧哗声、铃声、口哨声、欢呼声,响成一片。

  在美国的其它地方的广场上,也出现同样的欢乐情景,只是由于时差的不同而不在同一时间进行罢了。由于美国的4个不同时区,中部各州晚几小时过新年,山区各州晚2小时,西部各州晚3小时,这时东部各州已迎来了新的一年。

  因此,除了参加本地区的迎新春庆祝活动外,人们还可以从收音机或电视机中分享到其它各地区的迎新春的庆祝活动。

  有些水喜欢通过做礼拜辞旧岁。新年虽然与宗教无关联,但各种教堂在除夕夜都做“守岁,礼拜”。方式方法因宗教不同而各异,但大致包括默默地反省,或作简短的讲话,或祈祷和唱圣歌。

  迎来新年后,人们的思想就转向了未来—充满乐观与希望的未来。人们互赠祝贺卡,互祝健康长寿。新年意味着新的开端,大家往往要在新年下许多决心。

  无论大人或孩子都会雄心勃勃地立下誓言:在新年开始去除恶习。孩子们会庄严地立下誓言:

  “我决心不再取笑姐姐。”

  “我决心把部分零用钱存起来。”

  “我决心上床前把衣服挂好。”

  他们还会郑重其事地签上名,交给父母亲保管好。大人也会庄严地立下誓言:

  “我决心戒烟。”

  “我决心减肥。”

  “我决心学一门新语言。”

  决心虽大,但是新年刚过不久,豪言壮语便抛之九霄云外,人们对此也不足为奇。

  正如每个人都要对自己取得的进步及需求作年终总结一样,商界和政界首脑也要在新的一年的开始时对国内外形势的前景作出估计,政治分析家们总结过去,预测未来,出版图表显示国民经济的状况,各界权威人士在电台上发表总结性的新闻摘要报道,并以典型的新年精神预测大事件。

元旦节访问亲友

  虽然美国人的新年习俗如同其民族本身那样集多种文化于一体,但是它们却逐渐地形成了美国人固有的习俗。例如,送礼是古代罗马人和英国人的习俗,但现在这一习俗几乎消失了,取而代之的是新年祝贺卡。亲戚朋友间互赠祝贺卡,商店在赠送年历及小饰物的同时,夹进商品广告。当然,古代习俗也有幸存的,其中有两种习俗出自苏格兰,那就是祝酒和唱那首经久不衰的歌曲:“旧日的友谊。”

  在新年走亲访友出自西欧习俗,但在美国这一旧俗变成了另一种形式,那就是首任总统乔治·华盛顿创导的“开门迎客”习俗。对美国人来说,它和花卉游行和足球赛一样,是新年的重要组成部分。1789年元月1日,乔治·华盛顿总统首次在其费城官邸殷勤地招待来客,1800年迁都华盛顿后,白宫成为每年开门迎客之地。随着时间的推移,此习俗变得越来越丰富多彩,副总统与夫人,内阁成员及其夫人们都加入了欢迎行列。丰盛的菜肴,爱国的乐曲更增添了欢快的气氛。此习俗一直延续到罗斯福当选总统为止,因为他的腿有残疾,不能站立。但在俱乐部、民间组织及家庭中,这一习俗仍很普遍。

  “开门迎客”,顾名思义是敞开大门,轻松热情地接待客人,客人们来去自由。请柬内容简单,上面写着:“球赛后请来我家。”或者写:“请来和我们一起喝酒。”在大型晚会上(晚会往往是大型的),客人们自己取食,长长的饭桌上摆满了冷的烤牛肉、火鸡与火腿(配有酸果莓汁及其它节日特产)、肉圆与乳酪酥及其它许多五颜六色的菜肴。新朋旧友频频举杯痛饮,共祝新寿快乐。

元旦节游行

  美国人非常喜欢游行,只有在元旦节的热闹非凡的场面中,人们才能看到中世纪露天表演的痕迹。欢快的乐曲,精采的马术及竞技表演,使人们联想起古罗马的马戏团表演的情景。马车比赛还是古时玫瑰盛会的一部分呢。五彩一缤纷的游行结束后,欢乐的人群便涌向足球场观看足球赛。

  元旦期间,美国大部分地区非常寒冷,但加里福尼亚州及南部各州,元月份一般都气候宜人。那里花园中的鲜花盛开,树上柑桔累累,温和的气候使人们向往户外活动。现在举行的新年游行及足球赛,就是在这种适宜的气候下‘盛行的。游行与球赛是根据各地区的特点而命名的,如:加里福尼亚州的巴萨丹那举行玫瑰盛会及玫瑰足球赛,佛罗里达州的迈阿密举行桔子足球赛,得克萨斯州的达拉斯举行棉花足球赛,洛易斯安那州的新奥尔良举行白糖足球赛。最近,又出现了另两个地区的足球赛,它们是佛得里达州杰克逊维尔的鳄鱼足球赛以及得克萨斯州爱尔帕索的太阳足球赛。

元旦玫瑰盛会

  玫瑰盛会是新年露天表演中最古老、规模最大的盛会。

  大约在75年前,它起源于一个小村庄里。那里的山谷狩猎俱乐部成员用各种鲜花装饰四轮双座马车,欢庆桔子丰收。从此以后,它便成为举世闻名的习俗了。在加里福尼亚州的巴萨丹那市有350万观众把街道围得水泄不通。另外还有7千万电视观众,他们兴致勃勃地观看用鲜艳的花朵装饰成的长长的彩车队伍,整座城市仿佛变成了美丽的梦幻世界。每年参加游行的彩车多达50-60辆。它们全部用鲜花装饰,鲜花大多来自南加州,也有的用船从荷兰、非洲及夏威夷等地运来。

  有的彩车上饰有神话故事中的人物,有的饰有主持单位的标记,也有的表意很抽象。《天方夜谭》中的外国人形象以及《查克与豆茎》中的神话人物不仅让孩子们着迷,而且也吸引了大人。全身插满鲜花的巨形动物边向观众鞠躬,边神奇地清晰地说着“新年好”;在用金盏花拼出的“和平”字样的台上,慢慢地转动着一个由桅子花扎成的地球;同时,乘在彩车上的桔子皇后把带有桔子香味的香水洒向人群。

  庆新年的游行活动和体育活动的准备工作要经过一年的努力。活动内容、彩车以及娱乐活动都要准备相当长的时间,彩车的制作也要由专业队伍花数月时问才能完成。皇后及其随员通常选自大学团体,她们在登上皇后宝座前都要出席加冕舞会。

  在旧年结束的前几天,巴萨丹那市就停止了一切其它活动,全力以赴地准备玫瑰盛会,特别委员会为成千上万名到著名的南加州游玩的旅游者安排住所。除夕那天,兴致勃勃地观看游行的人就在游行路线上占好了一席之地,他们在那里安营扎寨,只等第二天游行的开始。

  等到最后一辆彩车通过,人群就开始涌向足球场观看一年一度的、最精彩的足球比赛—玫瑰足球赛。比赛是在“十大强队”中的冠军队与太平洋沿岸协会选出的代表队之间进行的。代表队由大专院校体委推举,此体委得到全美体育作家及无数体育迷的非官方支持。体育场满座后,穿戴整齐的乐队出场了,他们为观众表演节目。随着乐队奏出的佼园歌曲,领队仰首阔步地行进在前面,各队的吉祥物与小丑也活跃在场上;同时,啦啦队队长组织队员为球队鼓气。对许多人来说,球赛前绚丽多彩的节目与球赛一样吸引人。

  其它地区的足球迷通过电视或收音机观看或收听球赛实况。他们邀请几位朋友,在家里备上野餐式的便饭,围在电视机前边吃边分享体育场里热闹的节日气氛。

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