中元节是什么节

备注: 时间:2014-04-10 11:32:00 阅读:126 次

中元节是什么节

  中元节是什么节?七月十五日中元节,俗称“鬼节”,民间老百姓在这一天要焚烧纸钱祭奠祖先,并超度亡魂野鬼。我国远古民间相传,七月初一开“鬼门”,七月三十关“鬼门”,在这一个月里,所有的无祀孤魂全从阴间出来,到人间各地找东西吃。于是,七月十五日,人们虔诚地祭祖后,便在路口和水边祭祀野鬼孤魂,祈求地方平安。这种普遍超度孤魂的习俗,就是普度。
  鬼节的起源,宗教色彩甚为浓厚。其一说始于道教。道教认为,他们所崇奉的神——天、地、水“三官”,天官赐福,地官赦罪,水官解厄,并说天官正月十五日生,地官七月十五日生,水官十月十五日生。从此,我国古代便将正月十五日称为上元节,七月十五日称为中元节,十月十五日称为下元节。七月十五日是赦罪地官的生日,一般信道的人,都要到道观朝拜,奉上供晶和财物。唐代诗人李商隐的诗句“绛节飘摇宫国来,中元朝拜上清回”,就是这种习俗的写照。
  其二说是始于佛教。据佛教传说,古印度有个头号富翁叫富相。富相有个绝大的癖好,就是敬重出家人。谁知,富相的夫人青提,与乐善好施的丈夫正好相反,她的最大的怪癖就是憎恨出家人,视僧尼为仇人。
  富相老年得于,起名目连。富相死后,目连外出经商时,与母亲话别,特地央求母亲要行善积德,善待出家的僧尼。青提夫人当即应允。
  但是,青提夫人说归说,做归做,对登门化缘的和尚尼姑,一概赶走,不舍分毫。青提如此刻毒,死后被入地狱,受苦不断。有一次,目连在地狱见到了面容憔悴的母亲,正与一些饿鬼争食,他就用钵盛饭喂哺母亲,谁知饭还未送到母亲口里,即变为火炭,无法下口。目连很奇怪,就去如来佛那里求救。佛祖道:“你母亲罪重,赖你一人之力,无法解脱,须得僧众在七月十五广造盂兰盆会,使天下饿鬼全能吃饱,你母亲才能得救。”于是目连请十万僧众,广设盂兰盆会,超度饿鬼。目连的母亲才脱离了地狱。
  “盂兰盆”或作“乌蓝婆孥”,是梵语的译音,意思是“救倒悬”。
  根据这一传说,形成了佛教节日盂兰盆节。《荆楚岁时记》云:“七月十五日,僧尼道俗悉营盆供诸佛。”可见,在南北朝时代,民间就有这一项活动了。每当七月十五这一天,寺庙中举行诵经法会,街巷还要搭起高台,僧民诵经,施放焰火,以救孤魂。
  由上述可见,七月十五日,无论是道教过中元节,还是佛教过盂兰盆节,无不集中体现了中华民族文化的核心思想即“孝”与“仁”。至于原本是民间祭祀野鬼孤魂的普度,则体现出我们民族古老的行善积德的传统美德。噻礼祀·礼运》篇说:“故人不能独亲其亲,不独子其子,使老有所终,壮有所用,幼有所长,矜寡孤独废疾者皆有所养。”试想,鳏寡孤独者在生前得到了社会和乡邻们的照顾,生活有着,得以享受人生;在他们死后,也同样享受生前的待遇,一样地与有子孙后人祭祀的“鬼邻”们欢度节日,自当感激涕零的了。从这一角度考察,普度孤魂野鬼,不是人们行善积德的延续么?所以,有的地方将七月十五称为“孝义节”。
  民间普度的形式多种多样,以放河灯最为壮观。《帝京岁时纪胜·河灯》中云:“每岁中元建盂兰道场,自十三日到十五日放河灯,使小内监持荷叶燃烛其中,罗列两岸,以数干计。又用琉璃作荷花灯数干盏,随波上下。……镂瓜皮,掏莲蓬,俱可为灯,各具一质。结伴呼群,遨游于天街坛灯月之下,名门灯会,更尽乃归。”这是京城内的场面,那么乡村百姓如何放河灯呢?
  周功荣先生《中元节俗在石首的调查报告》一文中,有较详细的记述,兹录于后:
  首先,河灯的制作就很有特色,它不仅实用,而且很有观赏价值。其作法是:在一尺见方的红纸或绿纸四周,剪出四个花办,平放在桌上,将溶化了的松香浇到未剪到的平面上,并在正中安上纱捻,待松香冷却后,用双手摔起捏合成形同荷花的平底油灯,它既不漏油,又能浮在水面,其精巧令人叹为观止。其次,放河灯也有一套仪式:七月十五日夜幕降临之时,道-~-ql身着道袍,肩扛招魂幡,持打击乐,操丝竹管弦,从道场列队来到事先安排好的河流或湖泊码头,登上用两条五板子小木船结帮扎好的木薛。箅上有香案,案后立桅杆,杆上悬挂七星灯,当鼓乐齐鸣之时,主祭道士随及焚香作法,诵“孤魂飘荡不记秋,暴露形象谁与收,节界三元不济世,时逢佳境少追修……”等放赈经文。这时,船头左右,一边三人,由一人往河灯里上油,一人持蜡将灯点燃放在水面,一人在灯后往水里撒粥。但见船过之处,水上浮着两路河灯,宛如出水芡蓉,甚是好看,围观者空巷而出,直至次日凌晨两、三点油尽灯灭之时,才依依不舍转回家门。
  鬼节谈鬼,不妨再谈谈鬼世界中的勾魂鬼无常和发放迷魂汤投胎的孟婆的“鬼话”。
  长江之滨的乎都山上,有一座闻名于世的“鬼城”——丰都,这里就是传说中的幽冥世界。进入“幽冥世界”,你可观看哼哈祠、奈何桥、鬼门关、黄泉路、阴阳界、天子殿、十王殿、东西地狱、钟馗殿、无常殴、孟婆茶楼等。神奇而秀丽的“鬼城”,古往今来吸引过许许多多达官贵人、名流雅士、骚人墨客游览观光,自唐宋经民国迄于今,吕洞宾、李白、白居易、苏轼、蒋介石、冯玉祥、丰子恺、周恩来、贺龙、李富春、李先念、乔石等人都先后游览过“鬼城”,其中有的还留下了不少名诗佳句和书画题刻作品。
  按照迷信说法,阴间的最高统治者是地藏菩萨。这地藏菩萨本名金乔觉,为新罗国(今朝鲜半岛)王子,于唐玄宗时来到中国,隐居安徽九华山苦行修炼。地藏圆寂后,受佛祖释迦牟尼之命管理阴间,救度的是地狱中所有“罪鬼”。他曾在佛祖面前立下誓愿:“地狱未空,誓不成佛。”可惜六道轮回永无休止,地狱何时方能撤空?因此地藏也就永难成佛,中国佛教便把他作为四大菩萨之一供奉,与文殊、普贤、观音同列。地藏虽然管理阴间,而阴间最有实权、影响最大的却是阎王。
  阎王又叫阎罗,最初是印度神话中掌管阴间之王。佛教传入中国后,阎王在中国被衍生为十殿阎王。十殿阎王分别是:一殿秦广王蒋、二殿楚江王历、三殿宋帝王余、四殿伍官王吕、五殿阎罗王包、六殿卞城王毕、七殿泰山王董、八殿都市王黄、九殿平等王陆、十殿转轮王薛。其中人们讲述最多的五殿阎罗王包,即指包公。包公生前铁面无私、主持正义、办事公道,死后,人们聘请他当阎王,传说他“日断阳间、夜断阴间”,忙乎得很。阎王的部下也很多,什么判官、无常、牛头马面、日游神、夜游神等等,个个阴森可怕。判官有18个,又分为掌刑判官、掌善簿判官、掌恶簿判官和掌生死簿判官,以掌生死簿判官权力最大。
  迷信说法称,人死的时候,阎王爷要派无常鬼去勾摄生魂,所以无常又叫“勾魂鬼”。无常分为白无常和黑无常两种,它属于地狱里的一般的小鬼。但它“钦命”在手,就非同一般了,谁要是遇见他,谁就要一命归阴。无常的模样,通常是素衣高帽,披散着长发,口吐长舌,分外吓人。传说无常勾魂,方式也不一样。一是用“勾魂囊”。“勾魂囊”又叫吸气袋。人的生命如气息,勾魂囊吸去了人的精气自然造成死亡,这也许是合理的想象。二是用“勾魂链”,民间戏剧中的无常就是拿着这种手链去勾魂的。据说无常勾魂时,由于它为阴气,生人为阳气,阴阳相克,难以接近生人,得有人陪伴去勾才行。无常虽然可怕,但“世上无神鬼,尽是人在闹”,在乡间的迎神会或“城隍出巡”庆典时,人们还扮演无常来逗乐哩。白无常和黑无常互相取乐打闹,其模样滑稽可笑,已完全没有了“鬼”的味道。
  在宋人李防等编撰的《太平广记》中,收录的一些鬼吟故事,写鬼续人诗以及鬼与人共同吟诗,倒使人觉得鬼并非那么可怕。请看该书收录的这则故事:话说河北魏州人郑郊,一天游于河南陈蔡之间,经过一坟墓时,郑郊见上面长着两根竹竿,青翠可爱,于是驻马停足,吟出两句诗:“冢上两竿竹,风吹常袅袅。”良久,郑郊吟不出下文,忽然,听得坟墓中说道:“何不云‘下有百年人,长眠不知晓’。”
  鬼域世界,各类鬼魂在各个殿上依次受刑受苦,冥间还有一杆冥秤专门称量人的善恶,凡在阳间做过坏事的人,死后便打入地狱受刑,最厉害的是十八层地狱。受刑既罢,最后押放到第十殿交与转轮王。转轮王殿,是专管鬼魂投生的,凡发往阳间转世者,都必须先到孟婆那里报到,灌一通孟婆汤(也叫迷魂汤)后才能放行。
  这孟婆是何许人呢?据喀玉历至宝钞》讲,孟婆生于前汉,知书达礼,喜诵佛经。她“过去之事不思,未来之事不想,在世唯劝人戒杀吃素”。她活到81岁,鹤发童颜,终生未嫁。后来入山修道,成了冥神。
  却说一些阎王爷虽然都是从人间招聘去的,却最担心阴间出去的人,了解前世因果,地狱真相,泄露“阴机”,于是,他们看中了孟婆,给她盖了一座“孟婆亭”,并恩准她开设一个叫“孟婆店”的茶馆,专门向即将转世的鬼魂发放“迷魂汤”一碗,使它们喝后彻底忘却前生之事。
  而今,丰都“鬼城”出售的“梦婆茶”,就是根据这个有趣的民间传说而来。它用高山沃壤所产的绿茶,精工制作,香醇甘美,清洌回绵,有提神、醒脑、滋阴明日、开胃补脾之功效。到此观光游览的人,喝一杯“梦婆茶”,再去孟婆的塑像前看看这位“六道轮回”不可缺少的冥神,或许,会别有一番滋味在心头!

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