七夕乞巧

备注: 时间:2014-04-10 11:23:51 阅读:148 次
  七月七日之夜,称“七夕”,我国民间有乞巧习俗,故七夕又称“乞巧节”。
  《荆楚岁时记》记载:“七月七日为牵牛织女聚会之夜。……是夕。人家妇女结彩缕,穿七孔针,或以金银输石为针,陈瓜果于庭中以乞巧。”这段话中的牵牛织女是什么人呢?
  牵牛,就是传说中的牛郎。最早提到牛郎的是梁人吴均的《续齐谐记》,里面有一则故事写桂阳(今湖南郴县)人成武丁,由于常年修炼得了仙道,他于七月七日奉天帝之命召回天宫,说是因为这天晚上将与织女相会。关于织女,六朝梁殷芸的《小说》中称:“天河之东有织女,天帝之子也,年年机杼劳役,织成云锦天衣,容貌不暇整,帝怜其独处,许嫁河西牛郎。”《古诗十九首》中也提到“迢迢牵牛星,皎皎河汉女,纤纤擢素手,札札弄机杼。”这织女,就是我们前面已提到的玉帝的孙女,她是一位聪明能干、心灵手巧的仙女。
  牛郎织女的鹊桥会,民间传说远比古籍记载生动丰富。据说:牛郎是南阳城牛家庄的一个不幸孤儿,依哥嫂过活。嫂子马氏为人刻薄,经常虐待他,他被迫分家出来,靠一条老牛自耕自食。这条老牛很通灵性,有一天,织女和诸仙下凡游戏,在银河洗澡,老牛劝牛郎去取织女的衣裳,织女便做了牛郎的妻子。婚后,他们男耕女织,生了一儿一女,生活十分美满幸福。不料天帝查知此事,派王母娘娘押解织女回天庭受审,一对恩爱夫妻被活活拆散。老牛不忍他们妻离子散,于是触断头上的牛角,变成一只小船,让牛郎挑着儿女登上牛角船,腾云追去。眼看快迫上织女了,王母娘娘忽然拔下头上金钗,在天空一划,裂出了一条波浪滚滚的天河。牛郎无法过河?只有在河东与织女遥望对泣。他们的坚贞爱情,感动了喜鹊,无数喜鹊飞来,用身上五彩的羽毛,化成一座跨越天河的彩桥,让牛郎织女奔上鹊桥,在天河上相会。王母娘娘无奈,只好允许牛郎和织女每年七月七日由喜鹊架桥在天河上会面一次。
  牛郎织女的故事,民间不仅口头流传美丽动人,而且在文学作品中,被渲染得哀怨怜惋,刻骨铭心。宋代秦观的《鹊桥仙》一词,就达到了极致。全词为:“纤云弄巧,飞星传恨,银汉迢迢暗渡。金风玉露一相逢,便胜却人间无数。柔情似水,佳期如梦,忍顾鹊桥归路j两情若是久长时,又岂在朝朝暮暮!”尤其是结句,歌颂坚贞不渝的爱情:“男女两人只要有真挚的久长的情意,又何必整天厮守在一起!”诗句不落陈套,自出新意,曾得后人赞叹为“化腐朽神奇。”
  七夕之夜,人们仰望星空,观赏牛郎织女相会的习俗由来已久。古籍中就有汉代人观星的记述,到唐代,此俗更为盛行。白居易在《长恨歌》中描写的“七月七日长生殿,夜半无人私语时。在天愿作比翼鸟,在地愿为连理枝”,就是记叙的唐玄宗与杨贵妃“七夕”观星时发生的爱情故事。原来,七夕之夜,杨贵妃观看牛郎织女星时,触景生情,不禁痛哭起来,唐玄宗百般劝慰也无济于事。过了好久,杨贵妃才吐露心曲:妾遥望织女牛郎星,真羡慕他们夫妻长久,妾恐自身不如也。唐玄宗明白了个中缘由,于是这位老夫与他的少妻互相盟誓。世世为夫妇,永远不分离。”爱情是人类永恒的主题,由于牛郎织女的故事美妙动人,直至今天,人们描述夫妻恩爱,无不以“牛郎织女”来借代。
  乞巧,就是妇女们向织女乞求智巧。如《荆楚岁时记》所载,南北朝时的乞巧方法是“旨彩缕穿七孔针”,七孔针大概是一端有七个针孔的特制“乞巧针"吧!妇女们来回用丝穿针,穿得快的自然就得巧了。后来,这种穿针的活动,更带有比赛的性质。元人陶宗仪《元氏掖庭记》就记载道:七夕前,妇女们登上九引台,以五彩线穿九尾针,比赛看谁先穿九个针孔。先穿好的人便得巧。
  古代妇女的乞巧活动,大致分为两种:一是“卜巧”,即卜问自己将来是笨是巧,能巧到什么程度。唐代的妇女每于七夕,就捉取小蜘蛛放在盒中,看第二天是否结网,如果蛛网结得圆正且密,就表示她得巧,能做一手好女红。这种以蛛网卜巧的记载,详见于《开元天宝遗事》:唐明皇与杨贵妃在华清宫游宴,七夕让宫女陈瓜果、插鲜花,设酒宴于庭中,乞福于牛郎织女。乞巧时“各提蜘蛛,闭于小盒中,至晓,开视蛛网疏密,以为得巧之候。密者言巧多,稀者言巧少,民间亦效之。”杜甫《牵牛织女》诗中“蛛丝小人态,曲缀瓜果中”的描写,亦是指此风俗。另一种是“泡巧”,即生巧芽。在古代北方有的地区,亦每当七月初一晨间,妇女便趁晨曦未出之际,取盅一只,放进一些细沙和麦粒,加少许水,这便是“生巧芽”。七夕时从盅中取出麦牙,看麦芽长得如何,来断定小孩的巧拙。若是麦芽根须细密,有如佛手,则皆大欢喜。最忌麦芽须不长不密,甚至被水泡烂,这意味着乞巧者身心愚钝,朽木不可雕也。江南的“巧芽”则是另一番情景:七夕夜里,妇女儿童围坐在庭院,摘下瓜蔓、葡萄蔓上的芽嫩为“巧芽”,投入面前盛清水的盆中。如巧芽上浮,并呈簪、钩、花等形状则为得巧;如巧芽下沉,或是形象平直就表示没有得巧。
  明清以后,更流行“丢巧针”的游戏。其方法是在七月七日这天上午,取一碗水在日光下曝晒,顷刻之后,水面便产生一层薄膜,此时把平日缝衣或绣花的针投入碗中,若针浮在水面上,便是得巧了。
  乞巧,随着妇女们的需求不断增加,向织女讨巧的范围也逐步扩大,有的希望自己手巧,更希望自己貌美,或找千如意郎君,或早得贵子,等等。民间有这样一首《乞巧歌》流传,它表达了广大妇女追求美好生活的情趣:
  乞手巧,乞容貌;乞心通,乞颜容;乞我爹娘千百岁;乞我姊妹千万年。
  乞巧,表现了人们向神灵求取心灵手巧的愿望。后来,人们更懂得了凭双手劳动胜过乞七巧的道理,宋代诗人范成大的《四时田园杂兴·七夕》诗,就具有这种积极意义,诗云:
  朱门乞巧沸欢声,田舍黄昏静掩眉,男解牵牛女能织,不须邀福渡河星。
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