新加坡中元节

备注: 时间:2017-04-22 20:28:45 阅读:25 次

  中元节 (Hungry Ghost Festival) ,亦称 “盂兰盆会” ,民间俗称 “鬼节” ,是拜祭祖先亡魂的传统节日。新加坡的中元节源于中国,但是与中国只在七月半当天过节不同的是,新加坡的中元节从农历七月初一开始,直到七月三十日结束,历时整整一个月,其参加人员之广、涉及领域之多、持续时间之长、影响程度之深,都远超于其他华人传统节日

历史传承

  中元节是来源于道教的说法,道教认为产生天地万物的三个基本元素是天、地、水,即 “三元” 。其中,天官紫微大帝赐福,诞于正月十五,称上元节; 地官清虚大帝赦罪,诞于七月十五,称中元节; 水官洞阴大帝解厄,诞于十月十五,称下元节。 《修行记》 云: “中元日,地官降下,定人间善恶,道士於是夜诵经,饿节囚徒亦得解脱。 ” 这一天同时是佛教的盂兰盆节。据 《佛说盂兰盆》 经记载,佛陀弟子目揵连尊者发现去世的母亲堕落饿鬼道,即使送去食物,也入口即化为烈焰无法解除饥苦。目揵连求教于佛,为说盂兰盆经,教于七月十五日作盂兰盆供养及斋僧,合各大德威神之力,方使母亲得以脱离饿鬼之苦。中国自古民间又有 “鬼月” 之说,认为七月为一年阴寒之始,初一鬼门开,已故祖先可回家团圆,所以这月要祭祖、上坟、点河灯为亡者照亮回家之路,同时也要放些祭品和纸钱祭拜周围无家可归的孤魂野鬼或者战死沙场、有家难回的亡灵英魂。民间的鬼月习俗与道教的中元节、佛教的盂兰盆节,都发生在农历七月,都以奉亲、敬养、乐施、普渡为主题,在时间上重合,在精神文化上相通,因此很快同化融合起来,形成了这个被全体华人认同的节日。由于道教是纯粹的华人宗教, “中元节” 的叫法更为华人普遍接受,成为这一具有祭亡、祀鬼、赦罪、普渡等丰富内涵的节日的通称。

中元节习俗

  新加坡人过中元节与其他国家地区华人的过节方式有所不同,最为热闹也历时最长。每年农历七月初一至月底,新加坡华人就以社区、庙宇或街道为单位,在全国各地举办 “庆赞中元” 活动。

集体供奉

  中元节期间,新加坡的大街小巷弥漫着香烛烟火的味道,是这个节日的独有气息。很多人家会在自家门前、组屋楼下或店面走廊点烛焚香祭拜,心中默念祈求平安,并供奉水果、肉品和米饭,有时还加上中元节专制糕点等,然后焚烧纸钱。为了便于清理纸灰,不影响公共卫生,新加坡政府专门定制了焚烧桶,每年七月摆放在组屋前供人们烧纸用。商家店铺和公司企业也在街头巷口贴上红色招纸,设坛酬神,虔诚祈祷 “好兄弟” (当地人对鬼魂的讳称) 保佑生意兴隆,阖家平安。因为中元节除超度先人外,还普渡十方孤魂,倡导多行善事,所以人们也愿意在公共焚烧桶烧纸以普施供奉。

七月歌台

  华人常以歌舞形式祭奠亡魂,这一文化特性在新加坡被发挥到了极致,整个七月 “鬼月” 夜夜载歌载舞。最初负责献演的是传统戏班。20世纪40年代,一些中国内地的歌舞团来新加坡避乱,他们举办歌舞表演为抗战筹款,并将演出称为 “歌台” ,但当时是在电影院里售票演出。到了60年代,演酬神戏的传统戏班为吸引观众,在演出中穿插歌台表演,最初是歌台表演1小时,戏班演出3小时。

  到了现代随着从中国和马来西亚等地新移民歌手的加入,歌台表演逐渐成了主流,舞台也由早先简单的卡车车厢相拼,变成了临时搭建的固定舞台。祭祀的沉重严肃气氛被热闹的歌舞冲淡许多,七月中元节更像是为全体新加坡人举办的一场娱乐盛宴。

  七月初一, 在很多社区的空旷地都搭建起一个标有 “盂兰盆会” 字样的歌台。

  左侧是拜祭用的供台,摆放着烧猪、鸡、鸭和水果、罐头、干粮杂果、素食斋品等供品,装饰着彩色的三角旗,供桌前还插着高香巨烛,高约二三米,排列整齐,蔚为壮观。太阳下山后,歌台的表演就开始了。演员多用福建方言,表演以神话故事、宗教典故为主题的地方戏曲或者现代歌舞,有时还邀请歌星到场演唱流行歌曲,以此酬神祭鬼。台下或坐或站挤满了周围社区的居民,有的伴着节奏挥舞手臂,有的边点歌边给歌手发红包,还有活泼可爱的小朋友们围着歌台嬉戏。热闹欢庆的气氛吸引了不少过路行人和游客驻足观看。千万要注意的是,哪怕站得再累,也不要去坐歌台下第一排空着的席位,因为那是专为“好兄弟” 们准备的。新加坡的中元节不同于其他地方的肃穆冷寂,烟火舞乐充满整个农历七月。

投标晚宴

  焚香烧纸祭奠完毕,欣赏着歌台上的表演,中元晚宴也开筵了。食物很丰盛,而且对所有人都开放,可以任意免费取用。在宴席中间会进行福物投标的活动,主办者通常邀请演艺界小有名气的人士来主持喊标,用来喊标的福物是据说会有好彩头的吉祥物,多为金色,如金龙或黄梨,本身没有什么价值,但往往最后投中的价格会高出市价数倍。投标者的目的在于施行善举且得个好彩头,期盼会有福报,增加好运财气。投标所得主要用于慈善事业,甚至有的中元宴会当场直接派发慈善礼包给生活较为贫困的人。新加坡人敬祖追远、倡导爱心的传统,重视优秀道德传承的风气,散发着这个移民国家的独特文化魅力。

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