地藏节

备注:|地藏王菩萨生日 时间:2014-04-01 14:28:17 阅读:986 次

地藏节

  中国汉族民间传统宗教节日,在农历七月三十日。佛教传说中,地藏菩萨主宰阴司,是阎罗王的化身。他手持宝珠锡杖,现身子天上、人间、地狱三界,救苦救难,普渡众生。
  节日期间,善男信女们前往供奉地藏王的寺庙焚香祝祷,顶礼膜拜。全国各地香火最盛的要属南京清凉山,据传那里是地藏菩萨修炼的地方。每年自七月初,到清凉寺上香的信徒蜂拥而至,络绎不绝,并于二十五日至三十日进入高潮,熙来攘往,摩肩接踵,香烟缭绕,川流不息。在各地,节日祷祭的形式各有不同。常州一带,各家门前点燃“地藏灯”,俗称“碗儿灯”。该灯是用一只酒杯当灯盏,然后将其置于一大碗内。碗口周边贴上各色彩纸,剪成荷花形状。而苏州地区,则有“烧地头香”习俗。地头香,又名“狗矢香”。《海虞竹枝词》说:“端整今朝拜地藏,阶前灯火发光芒;来生缘自今日始,儿女争燃狗矢香。”在各家庭院四角,围墙之下,各道门前,人夜后均遍插棒香,星火点点,以表示对地藏菩萨的虔敬祭祀。据当地民间传说,“狗矢香”乃是“九四香”的讹变。元朝末年,农民起义军首领张士诚,乳名“九四”。他起兵反元后,曾拥据苏州并留下较好的政声。后来,明太祖朱元璋战胜了张士诚,将其处死后,苏州人遂借地藏节祭祀之时烧地头香,以示对张士减的祭奠。

  据佛教典籍介绍,佛门四大菩萨之一的地藏菩萨生在农历七月十五日,99岁后在七月三十日入灭。因此,佛门弟子在其身后定七月三十日为地藏菩萨涅盘日,要举办地藏法会。但旧中国民间,这些神神鬼鬼动辄称某日是某神的生日,很少区别出生日、忌辰来,更不用说所谓成道日了。因此,民众也有的称七月三十日为地藏菩萨诞辰,俗名地藏节:“七月三十,俗名地藏节。以东郊三官堂为集会之所。农人于是日将田具及木制品陈列于道,任人取购。日间各坊厢云车络绎于道。晚间灯火辉煌,通宵达旦。并有乡人头戴箬笠,身著布裙,沿途诵经,一步一拜,谓之拜香。,为什么地藏菩萨有这样的荣耀呢?为什么人们对他如此信琴、以致于一步一拜去进香呢?这首先得从地藏菩萨本身说起。
  在佛门中,从佛祖到僧众是分等分次的。最高的是佛,除了佛祖释迦牟尼(现在佛)之外,还有燃灯佛(过去佛)和弥勒佛(未来佛)。第二个等级是菩萨,数目比起佛来要多得多。有十二圆觉菩萨、八十菩萨、四大菩萨等。菩萨本身也是分等次的,一种是有名号的大菩萨,一种是无名号的小菩萨。诸菩萨之中,只有四位能够占山定居、自立道场,他们是观音、文殊、普贤,另一位就是地藏。
  地藏是梵文的意译,因为地藏菩萨“安忍不动犹如大山,静虑深密犹如地藏”,故名。据说地藏菩萨得道之前是新罗国的王子,叫金乔觉,长得躯体魁伟。异骨异相,顶耸骨奇,入佛门后号地藏比丘。唐高宗的时候,他从海路来到中国,随处参访,游化数年,后来在九华山(今安徽省青阳县境内,号称“东南第一山”)结庐修行。好多年后被人们发现,并且布施整个九华山给他,而九华山的主人  公也从此成为地藏护法,儿子也随地藏出家。10年以后,盛唐开元二十六年(公元738年)七月三十日,地藏比丘在此入灭,活了99岁;他死后,肉身不坏,以身入塔,筑成所谓肉身塔。从地藏菩萨由王子到比丘到入灭的身世看,并无什么特别之处。但他人灭成为菩萨以后,被佛经所渲染,说他受释迦牟尼的嘱咐,在释迦牟尼入灭和未来佛弥勒未降生前这段时间内说法度世。因有佛祖嘱托在身,地藏菩萨便发了誓愿:“为是罪苦六道众生广设方便,尽令解脱,而我自身方成佛道。,由此,他被冠以“大愿地藏”的尊号。地藏菩萨所发大愿的内容,与他成为民众最崇拜的两位芦萨之一(另一位是观音菩萨),有着密切的关系。白化文先生在其所著《汉化佛教与寺院生活》一书中对此分析透辟、非常精彩:“大愿是:1.孝道,即孝顺和超荐父母;2.为众生担荷一切难行苦行;3.满足众生需求,令大地草木花果生长;4·祛除疾病;5.要度尽地狱众生,不然‘誓不成佛,。这些内容,  .如孝道,很有些中国传统伦理道德气息,是佛教汉化后适应本地情况的新说教。保护农业和防治百病,更适合以农立国的中国国情,特别受农民欢迎。至于代众生受苦难并度尽众生;那可太容易被受苦难的中国老百姓理解和接受了。所以,除了观音以外,地藏菩萨在旧中国下层的信徒最多”。
  信徒最多的地藏菩萨,受到的香火供奉自然也很盛的。其被祀奉的情形正如前述的“一步一拜”。七月三十日祀奉地藏菩萨,也同样形成了庙会。

地藏菩萨生日

  在七月的佛教节日中,还有一个对民间颇具影响的节日,就是七月三十日地藏王菩萨圣诞。关于地藏菩萨,《地藏菩萨本愿经》说,佛死后,地藏自誓,必须尽度六道众生,方始成佛,因现身人天地狱之中,救众生苦难。后来,释迦封之为幽明教主。地藏王菩萨圣诞,是佛教中一个有名的节日,这一宗教节日在民间流行大约在明代中后期。近人蔡绳格《北京岁华记》说:“七月晦日,为地藏佛诞。供香烛于地,积水湖、泡子湖各有水灯。
  此风辇下亦行之。”《昆新合志》说“:七月杪,相传为地藏王诞。夜点烛庭阶,曰:幽明灯,携楮锭至地藏殿焚之,以遗亡者。”《江南志书》说,常熟县“孟秋三十日为地藏生日,东岳行宫之西有证度庵,士女进香极盛。”又崇明县“七月三十日俗名地藏开眼日,是夜沿街燃烛。”苏州风俗,地藏王菩萨生日那天,士女多骈集开元寺殿酬愿烧香,又有三种风俗:一 是点肉身灯,目的为了报答娘亲之恩;二是用红纸剪成裙子穿在身上,生育过一个孩子的脱裙一次,生育过两个孩子的脱裙两次,依此类推,据说这种脱裙之俗能够使妇女在来世他生“可免产厄三是以纸锭筦纳寺库,作为来世的费用,叫做“寄库”。此外,黄昏时分,又挨家挨户地在庭阶上点起灯来,名为“地藏灯”。儿童们则把砖瓦堆积成一座座宝塔,把假琥珀放在塔上烧着玩,俗称“狗屎香”。清蔡云《吴歈》记述地藏王圣诞节风俗说:
  脱裙解秽一重重,村妇纷投地藏宫。
  砖塔夜来燃珀屑,水灯放后地灯红。
  清蒋元熙《地藏灯》诗则专门记述了节日中的灯烛:
  金仙转劫降东瀛,教主偏从晦日生。
  一点禅灯分宝焰,顿教黑地见光明。

果酒祭地

  地藏节在七月三十日晚上,是道教地藏菩萨的生日。这天晚上,不论大户小家,家家户户,均吃素,不食荤腥,设酒、水果、香烛祭拜。待祭拜、素饭毕,家家户户在自己家门口,将香、烛点燃,插至地上,再次跪拜。

  家中男子,必须时时守候在旁,直至香、烛燃尽,方可回室安睡,一般待香、烛燃毕已是夜深人静之时了,而家家户户,街巷遍燃香火于路旁,光明如昼,同样十分壮观,并且人们的神情产肃,给地藏节增添了一层神秘的色彩。

  地藏节时本质,仍然是人们对土地的崇拜的一种强烈的表现。农历七月三十日,农作物丰收在即,人们用各种方式祈求丰收。

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