浴佛节

备注: 时间:2014-04-01 13:11:13 阅读:192 次

浴佛节起源

  农历四月初八,是佛祖释迦牟尼的生日,俗称“浴佛节”。
  《佛陀本生传》中记载,大约三干多年前,印度北部有一个富裕的小国叫迦毗罗卫国。国王净饭王和王妃摩耶夫人恩爱仁慈,爱护百姓,深受百姓的爱戴。可他们却投有孩子,在深感遗憾之余,王妃劝国王另纳嫔妃,但净饭王坚决地拒绝了王妃的好意。
  就在摩耶王妃年近四十的时候,有一天,她在深夜梦见了燃灯佛护送佛主从天而降,将佛祖送人了她的腹中,她有了身孕。一天,王妃由宫女陪伴,准备到娘家生产。一路上,王妃被明媚的春光所陶醉吸引。在行至“蓝毗尼园”时,王妃停轿步人园中,漫步到无忧树下,忽然胎气动了。她右手攀枝,一个男婴从右胁下诞生了。这个男孩落地之后,便向四方各行七步,右手指天,左手指地,说“天上地下,惟我独尊”。在其后步步生莲花,兆示了他将来要舍身出家、普渡众生的愿望。他就是后来的佛祖释迦牟尼。当时天女散花、奏乐,并有九龙吐水,为太子沐浴。
  这个神奇的故事在民间广为传颂,且为佛家弟子所接受。每逢四月初八,各寺庙都要举行浴佛活动,以庆祝佛祖的诞生。《武林旧事》中说:“四月八日为佛诞日,诸寺院各有浴佛会,僧辈竞以小盆贮铜像,浸以糖水,覆以花棚,铙钹交迎,偏往邸第富室,以小杓浇灌,以求施利。”除了浴佛之外,各寺庙及民间信佛的善男信女还要举行放生、结缘等项佛事活动。

  民间节日所敬奉的神祗中,佛祖释迦牟尼是极受尊崇的。这位佛门第一大神,一年中就有四天与他相关,古人都要祭祀:即二月八日为佛祖的出家日;二月十五日为佛祖升天日;四月八日为佛祖诞辰日(亦称浴佛节),腊月八日为佛祖修炼成道日。
  四月八日佛祖诞辰日,人们自然要庆贺一番。尤其是寺庙的僧尼,为佛祖洗浴,还可以赚到一笔可观的外快。清人顾铁卿《清嘉录》中描写苏州人过浴佛节的情景时说:“(四月)八日为释迦文佛生日,僧尼香花灯烛,置铜佛于水盆,妇女争舍钱财,曰‘浴佛,。”可见,四月八日这天,寺庙里的僧尼,将佛祖释迦牟尼的铜像放在水盆里洗涤,妇女们争相施舍钱财,得钱的自然就是僧尼们了。
  四月八日给释迦牟尼洗涤,源于他出生时的一个传说。释迦牟尼本是古印度一个小国迦毗罗国国王净饭王的儿子。传说国王王妃摩耶夫人一天深夜,梦见燃灯道人送佛祖从天而降,将佛祖送进了她的腹中,于是,摩耶夫人有了身孕。
  在夫人怀孕快满lo个月的某一天,她由宫女陪伴着打算回娘家生产。当她们一行经过城外的蓝毗尼园时,夫人想到园内游览一下,便停轿步入园中,当她走到无忧树下时,忽然感觉胎气躁动,夫人右手攀枝,佛陀便从其右胁下诞生了。;奇异的是,佛陀初生出来,便向东西南北四方各走了七步,并用右手指天,左手指地,说:“天上地下,唯我独尊。”他行走时又步步生出莲花。这下,惊动了四方,于是天空中天女散花、奏乐,并有九龙吐水为太子洗浴。从此,人们将四月八日定为浴佛节,寺庙为佛祖金身洗浴,观者求购浴佛之水饮漱,以却病延年。
  佛祖释迦牟尼普度众生,不光是人受益,而且连鱼虫鸟兽也沾光。浴佛节这天,善男信女们还要举行放生大会,买龟鱼螺蚌放生。放生的习俗,其源有两说:据《IL丛子》说,邯郸人在元旦时曾献给赵简子一只鸟雀,装扮得十分漂亮,赵简子看了十分高兴。这时,有人劝他放生以示仁厚,赵简子听从建议放了鸟雀。后来,赵简子的事业获得极大成功。于是人们附会,认为行善方能有为,久而久之,成为一种风俗;又据《三齐略记》云,楚汉相争时,刘邦有一次被项羽追逼甚紧,情急之下,他就躲避在一口水井里,很快,从天上飞来两只鸠落在井口上。项羽从后面追上来,以为井中不会有人,因为“井有人,鸠不集”,刘邦这才幸免于难。后来,他登基做了皇帝,遂令每年放生一次,以报大恩。
  放生,在今天看来,仍是一项有积极意义的活动。将捕捉到的鸟兽虫鱼放回大自然,对于保护自然环境,维持生态平衡,起到了积极的作用。
  以上谈的是佛祖沐浴给人带来的福音。下面,简要地谈谈“抱佛脚”的趣话。
  我国民间,有一句“平时不烧香,急来抱佛脚”的谚语。实际上,这也是一句成语,颇有来历哩。据宋人张世南的《游宦纪闻》说:云南之南,有一个国家,官民都崇尚佛教,有犯罪应处死刑的人,临急跑到寺中,抱着神佛的脚悔过,官府便可赦免他的死罪。并说“平时不烧香,急来抱佛脚”这句俗谚,便是那里的和尚传经时传过来的。
  而今,这句成语也简化为“临时抱佛脚”。“临时抱佛脚”的人,似乎古已有之,唐代诗人孟郊就有诗写道:“垂老抱佛脚,教妻读黄庭。”事到临头,来不及烧香叩头,抱一抱佛脚也可化险为夷,何乐而不为!


浴佛节习俗-食结缘豆


  四月初八的众多佛事当中,“结缘”最富情趣。刘侗在《帝京景物略》卷二中记述当时民间这一习俗时说:四月八日舍豆儿,曰‘结缘’……先是,拈豆念佛,一豆佛号一声,有念豆至右者,至日(四月初八)熟豆,人偏食之,其人亦一念佛峡一豆也。凡妇不见容于夫姑若者,婢妾摈于主及姥皆,则自咎曰:“身前世不舍豆儿,不结得人缘也。”  “结缘”为“结来世之缘”之意,人称这种豆为“结缘豆”。寺庙中四月初八煮豆,邀请过路人食之。

浴佛节习俗-不落夹


  浴佛节食不落夹的习俗始于明代。关于不落夹,古籍中多记载。明代刘若明《酌中志》描述:“初八日,进不落夹,用苇叶方包糯米,长可三四寸,阔一寸,味与粽同。”  《明会要》中解释:“不落夹者,以糯米、粳米、黑糖、蜜、红枣为之。”明朝郑大白说:“四月八日佛诞,有不落夹。制黑黍饭,用不落叶包之,为角,名不落角,一名不落夹。”不落夹的名称源自用不落叶包裹而得。清朝时,信仰萨满教的清朝统治者每逢四月初八要斋戒吃素,民间则以盐水煮豆为节食,不落夹从此后便无记载。

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